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Energía solar ‘enciende’ el futuro eléctrico

Por: Beatriz H. Romano 

Tras haberse efectuado la Segunda Subasta Eléctrica el pasado 28 de septiembre, los proyectos solares fotovoltaicos preponderaron en la lista de las energías limpias al conseguir la mayoría del total de la energía asignada en ambas subastas, con un 62 por ciento. Por ello, Petróleo&Energía trajo en entrevista exclusiva las palabras de Israel Hurtado, secretario general y fundador de la Asociación Mexicana de Energía Solar Fotovoltaica (ASOLMEX), para dar a conocer el trabajo y los objetivos que este sector ha puesto en la mira.

 

“Somos la Asociación Mexicana de Energía con más crecimiento actualmente”, comenzó Israel Hurtado. Y cabe decir que sobran razones para esta afirmación. ASOLMEX cuenta apenas con poco más de dos años de haberse creado luego de que, en mayo de 2014, “10 empresas preocupadas por el desarrollo de la industria solar en México” estrecharon manos en la búsqueda de fortalecer sus proyectos; convirtiéndose, prontamente, en una entidad de 75 empresas asociadas hasta la fecha. “Sí, hemos tenido un crecimiento vertiginoso en los últimos años”, reiteró.

 

Sun Edison, EOSOL, Enel Green Power, Sky Power, ABB, General Electric, IEnova, Enlight y Gauss Energía son sólo algunos de los integrantes que conforman esta Asociación, dedicada a “desarrollar la industria solar fotovoltaica a gran escala; con centrales solares y generación distribuida”, por lo que no sorprende que los resultados vertidos de estas históricas subastas han puesto de buen ánimo a sus integrantes y a su mismo Secretario General que, de manera divertida, expresó su satisfacción por los resultados: “Es un gran logro que la industria solar en México ya no sea de ‘chocolate’”

 

Hurtado recordó: “Cuando empezamos hace dos años, había apenas dos centrales solares entrando en operación en México (Aura Solar 1 en Baja California Sur, y Tai Durango I en Durango); una generaba casi 40 MW y la otra 30; entre las dos se alcanzaban 70 MW de generación. Ahora, con la subasta, se van a generar 4,000 MW, pasando de 70 a 4,000 en tan sólo dos años”.

 

Las nuevas centrales encargadas de sumarse a esta generación eléctrica entrarán en operación en 2018 y ya se encuentran asignadas prácticamente en todo el territorio nacional, concretamente en Yucatán, Aguascalientes y Coahuila. “Es un reconocimiento de las subastas a la competitividad de la energía solar”, aseguró el líder de la ASOLMEX.

 

Varias razones retrasaron el auge de esta energía limpia en nuestro país, pero no precisamente debido a un buen fundamento; más bien, en palabras del entrevistado, eran “mitos” en torno a la energía solar: “Que era muy cara; que era intermitente; que generaba algún tipo de problema a la red… todo eso ya fue superado. Los precios que ahora se lograron en esta subasta son precios récord a nivel mundial”.

 

Y a tal modo, los precios de la energía solar fotovoltaica están rompiendo marcas que, en algunos casos, ya compiten e incluso le ganan a un insumo primario de energía: el gas natural. Noticia positiva para el futuro de nuestro planeta… “sí, considerando que incluso el gas natural, ciertamente no tan contaminante como otras fuentes primarias de energía como el combustóleo, el carbono, el diésel u otras, sigue siendo un hidrocarburo; un contaminante. Entonces, que le empecemos a ganar al gas natural en precio, al final es lo que manda en este tema de energía”, explicó Hurtado. “Si queremos combatir el cambio climático y no tenemos un respaldo económico de esto, es muy difícil lograrlo. El caso es que ya logramos cruzar esa barrera”.

 

Ante esta llamativa accesibilidad de precios que supera marcas internacionales, una inquietante cuestión salta durante la charla: su viabilidad. Considerando todo lo que conllevará la materialización de los 28 proyectos solares, asignados hasta el momento en las dos subastas realizadas (se espera la tercer subasta para abril de 2017), como instalaciones, tecnología, equipo de trabajo, etcétera.

 

“Sí, es viable”, respondió con seguridad el también presidente de la Academia Mexicana de Derecho Energético. “Evidentemente los precios bajos tendrán que generar esquemas creativos de retornos de inversión. Las tasas podrían estar algo presionadas en comparación con otras tecnologías o comparado con otros años, pero sí es viable.

 

“El costo de los paneles solares ha bajado en los últimos cinco años a casi un 80 por ciento. Ninguna otra tecnología en el mundo, llámese celulares, pantallas de televisión o lo que tú quieras, ha disminuido tanto en precio como los paneles solares; lo cual hace muy viable a la industria, tanto en las grandes centrales como instalaciones en residencial, comercios o industria (generación distribuida)”.

 

Leyes para la industria solar

 

En cuanto a los avances de este sector en el ámbito regulatorio, Israel Hurtado reconoció el progreso que en los últimos años consiguieron tras la creación de ASOLMEX, gracias al frente común que los empresarios mostraron ante la autoridad para expresar sus dudas, preocupaciones y objetivos, “tocando” las puertas del Cenace, la CFE, la Sener, la CRE, y de todos los actores y organismos que pudieran apoyarlos dentro del marco de la ley para impulsar esta industria.

 

“Y lo hicimos. Al final del día, la regulación nos satisface. Siempre se puede mejorar el marco legal, pero lo que se ha hecho hasta hoy nos satisface y nos ha permitido desarrollar la industria”.

 

Sin embargo, aún no todo es “miel sobre hojuelas” para los protagonistas de este mercado, pues todavía existen detalles que deben resolverse y retos a superar para que sus objetivos no tarden en alcanzarse.

 

“Hay un tema que nos preocupa, que es el arancel a la importación de paneles, que si bien no es marco regulatorio, sí tiene un impacto en el desarrollo de proyectos y es un tema legal establecido por el SAT. Estamos luchando contra el arancel; es una de las cosas que nos preocupa y que no se ha podido quitar, pero estamos trabajando en ello”, confesó Hurtado.

 

“En la parte de generación distribuida no tenemos todavía una regulación final establecida. La Secretaría de Energía (Sener) y la Comisión Reguladora de Energía (CRE) están trabajando en ella. Ahora, va a entrar el Centro Nacional de Control de Energía (Cenace) a ver el tema, pero nos falta definir eso porque hay preocupaciones”.

 

Por mencionar una de las causas de estas preocupaciones referidas por la cabeza de ASOLMEX, es la interconexión que las empresas que deciden poner paneles solares en sus techos deben hacer con la Comisión Federal de Electricidad (CFE), competencia misma de los integrantes de la Asociación.

 

“Acaban de poner una empresa CFE solar, lo cual es bienvenido al mercado y a la competencia, pero que las empresas tengan que pedir autorización a la CFE -tu competencia-  para poder interconectar y que la CFE tarde en contestar es un tema que nos preocupa”.

 

Pero el panorama no deja de ser optimista para los asociados, quienes prevén que para el 2021 habrán al menos unos 2,000 MW de generación, en generación distribuida.

 

“Las reglas de interconexión de este tipo de generación deben ser reglas, sencillas, claras y transparentes que le permitan a toda la gente acceder a una instalación solar”, sentenció el Maestro en Derecho Internacional por la Universidad Autónoma de Nuevo León.

 

Fuente potencial para México

 

Hablando del acceso a esta energía, cabe mencionar que México es uno de los países más favorecidos con esta fuente de energía, al contar nuestro territorio con el 80 por ciento de irradiación solar óptima, conocimiento que se obtiene a través de los satélites y radiografías de la NASA.

 

Dato que demuestra el gran potencial que tiene este sector para el futuro eléctrico y ambiental de nuestro país; ya que, sin demeritar la energía eólica, la cual lleva 10 años en el mercado, la energía solar supone un recurso energético mucho más grande sobre el eólico. “Prácticamente en México, donde pongas un panel vas a tener una buena generación de energía solar. Donde quieras”.

 

Ahora bien, no depender de un proveedor de electricidad es igual a la independencia de la factura; un sueño que podría estar al alcance de la mano en menos de lo pensado. Pero para ello, se debe avanzar también en la cultura ecológica tanto de ciudadanos como de gobierno.

 

“Nos falta mucha cultura todavía”, concordó Hurtado, quien aun así augura la potencia mundial que será México en materia energética sustentable. “Tenemos uno de los potenciales solares más grandes de todo el mundo, podemos ganarle a cualquier país en términos de irradiación. Yo creo que en tres o cuatro años ya vamos a ser una potencia mundial en esto”.

 

Con las metas de nuestro Gobierno por alcanzar el 34 por ciento en uso de energías limpias en 2024 y la mitad de nuestra matriz energética convertirla a éstas para 2040; además, de la inversión de 4 mil millones de dólares que los proyectos solares traerán a nuestro país en el corto plazo, ASOLMEX apuesta por la calidad de sus centrales.

 

“En ASOLMEX tenemos fabricantes. Están los cinco fabricantes de paneles más importantes del mundo. Fundamentalmente, el panel se compone de un material que se llama silicio, y el cristal que lo cubre es de características muy particulares para tener una vida de 25 años, que es lo que dura un panel de vida.

“Los paneles tienen una certificación de calidad llamada TIER. TIER I (one) es la mejor calidad en el mundo; si tú compras un panel para una central solar y quieres que el panel dure 25 años, tiene que ser TIER I. Se necesita mucha calidad porque de eso depende tu generación de electricidad. Otras tecnologías, evidentemente, se siguen analizando; seguimos innovando y seguimos trabajando… los precios así lo demuestran”, finalizó