¿El combustóleo podría eliminarse de México?

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Por Ramses Pech

En el mundo la utilización del combustóleo no ha dejado y dejará de utilizar hasta el momento, ha habido un cambio en la composición para su utilización como combustible que pueda reducir las emisiones de óxidos de azufre a la atmosfera, por medio de la regulación de la Organización Marítima Internacional (OMI) que les prohíbe usar combustibles con un contenido de azufre mayor al 0.5%; como es el caso del combustóleo en barcos y que en el mundo en forma diaria emiten de la combustión.

Esta reglamentación ha colocado a PEMEX ha tener que realizar algunas inversiones en refinerías para desulfurar o buscar nuevos mercados para su colocación; como productos de mejora en las corrientes en refinerías que tienen productos pesados y que necesitan una disolución para romper con menos energía a las moléculas de carbón y, obtener mayor cantidad de combustibles como gasolina y diésel.

La realidad actual en PEMEX en los últimos meses ha aumentado la cantidad de combustóleo de salida ante el balance de entrada en el tipo de crudo con un 51% de pesado y 49% ligero en promedio en 2020. Incrementando de 120 a 190 mil barriles diarios y en el caso de mantener la misma configuración de las seis refinerías actuales y al incrementar el volumen de crudo de entrada a 1.2 Millones diarios obtendríamos alrededor de 320 mil barriles diarios y la nueva refinería de dos bocas produciría un combustóleo menor de 0.5% para su comercialización para barcos.

Ante esta situación hemos de aclarar y, de acuerdo con las fichas técnicas actuales de PEMEX, indica que la cantidad de azufre hoy día en este combustible esta del orden del 4%. La Comisión Federal de Electricidad de acuerdo con su cambio de sus plantas duales que utilizan combustóleo por gas natural en CFE, se presenta un declive en el consumo que continuará hasta llegar a 53 Mil barriles diarios de consumo a el 2025, esto es, 35.4% menos que en 2019. Ante esta tendencia, PEMEX enfrenta el reto de producir menos combustóleo y más combustibles ligeros.

Realmente cuanto consume CFE de combustóleo y cuanto contamina. Acuerdo a información de la empresa de sus reportes anuales y resultados financieros indican que tienen 19 Plantas duales de gas/combustóleo y 4 Combustóleo/Diesel. Las que tienen gas pretende hacer la conversión total a gas natural y las otras cuatro dar de baja en el sistema. Para realizar toda la conversión de las plantas duales en total debe invertir un monto entre 8 a 11 mil millones de dólares, cabe aclarar que muchas de ellas ya han sido convertidas y ha disminuido la cantidad de combustóleo utilizado.

Estos datos anteriores y con la información disponible podemos encontrar que CFE el consumo de combustóleo y la cantidad de contaminantes producido fue:

Fuente: Reporte de CFE anuales, Calculadora de emisiones de Registro nacional de Emisiones para el CO2 y método de cálculo del SO2 teórico contenido en los gases de escape, en la combustión del combustóleo. Nota: Las emisiones de SO2 calculadas, normalmente se deben referir a gases secos. Las emisiones calculadas son las máximas teóricamente posibles con los datos de % S y % Exceso de aire aplicados. En la práctica, las emisiones reales son algo inferiores debido a que parte del SO2 se transforma en Sulfatos (cálcico básicamente) y parte en SO3. El cálculo, pues, representa la emisión máxima de Azufre expresada como SO2. Tabla de. Caraiva y Asociados

En la tabla indica que la cantidad de combustóleo ha disminuido la utilización, pero los contaminantes que emana son altos. Para poder eliminar este combustible del sistema de generación de electricidad tendría que suceder lo siguiente:
• PEMEX poder colocar todo el combustóleo en el mercado mundial a bajo precio con un contenido del 4% y convertir a todas las plantas que consuman este combustible de CFE al 100% con gas natural.
• En caso de no realizarlo incrementar la cantidad de crudo ligero con bajo o cero contenidos de azufre para disminuir la cantidad de salida de las seis refinerías actuales con azufre en el combustible y, disminuir el volumen de salida de combustóleo en refinerías.
• Si no hay el crudo ligero, reconfigurar las refinerías para tratar el combustóleo y, bajar la cantidad de azufre contenido por debajo de 0.5%. Este último en bajar podríamos obtener con datos del 2019 y proyectado al 2025.

Actualmente el azufre esta siendo un problema en la zonas aledañas, donde se quema el combustible, dando como resultado el contaminar mas al aire y disminuyendo la cantidad de oxígeno en este; alterando a otras combustiones como la que se lleva a cabo en los vehículos y por lo tanto debemos de buscar oxigenantes que ayuden a tener una combustión cercana a la completa, debido a que es más fácil cerrar una planta a que millones de gente dejen de usar vehículos.

En conclusión: Para eliminar el combustóleo, si es posible siempre y cuando:

•   Exista el suficiente dinero para que PEMEX o CFE, sean parte de este cambio. 
•   En el caso de no haberlo tendrá que buscar por medio de fondos mundiales a créditos puentes ambientales sobre la mejora de la eficiencia energética o reducción de contaminantes.

Todo lo anterior en el caso que todo sea realizado por la administración con inversión pública. En México en protección ambiental; se han ejercido entre 20 a 25 mil millones de pesos en promedio en forma anualizada del 2008 a 2018 y 2020 espera de alrededor de 10 a 12 mil millones de pesos.

La realidad actual; no existe dinero suficiente para la eliminar el combustóleo o mejorar la calidad con respecto a la cantidad de azufre y, solo podrá realizarse este cambio siempre y cuando la iniciativa privada pueda participar en el proceso.

Recordemos una inversión en energía; es para largo plazo y con base a fundamentos técnicos-científicos de acorde al entorno donde de este opera y, no a documentos de recopilación de información de otros lugares con diferentes tecnologías aplicadas.

El combustóleo, no podrá eliminarse al menos que no exista una reconfiguración de los procesos actuales que lo producen o aquellos que lo utilizan como combustible. Mejorar su calidad disminuiría el volumen de contaminantes ante la falta de recursos para su eliminación.

Cuál es la visión que debemos de tomar para crear una misión para adaptar o eliminar este combustible.

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