Gemelos Digitales, The Year in Infrastructure 2019

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Por: Marigel Orozco Guzmán

Para el sector de la Infraestructura, Bentley Systems es sinónimo de ventajas competitivas en el mundo de la gestión de datos, la conectividad y el acceso a la información en tiempo real y desde cualquier rincón de nuestro planeta. A esto hay que agregar los enormes beneficios que aportan los gemelos digitales que incorporan los resultados de un proceso de modelado y simulación.

Así lo expresaron en el marco de la Conferencia Anual The Year in Infrastructure 2019 para Petróleo&energía Frank Braunschweig, especialista en el desarrollo de software relacionado con el ciclo del agua, “desde los sistemas operativos hasta la evaluación de riesgos de inundación y los estudios de costos”, y Gregg Herrin, responsable global del equipo de Infraestructura Hídrica, para quien Frank es un miembro clave de su grupo.

Para Gregg, uno de los retos más importantes que se enfrentan en el sector hídrico (Utilities) es que, muchas veces, no hay comunicación entre las distintas áreas de una empresa o entidad: el departamento de ingeniería desarrolla sus planes maestros y ahí se quedan; el de TI se encarga de administrar los sistemas de información geográfica (GIS Systems) que quizá otros departamentos utilicen, pero realmente no hay una comunicación interactiva real.  Por otro lado, el equipo de operaciones tal vez tenga un sistema de monitoreo de niveles de tanques o de agua, pero esa información no se integra al resto del proyecto o del activo.  “Lo que nosotros tratamos de explicar y enseñarle a la industria es que cuando reúnes a los distintos equipos de una empresa y utilizas la tecnología idónea combinando los flujos de trabajo de cada uno de ellos, todos resultan beneficiados”.

Gasto o inversión

Para muchos, los costos de la tecnología y en particular del software para el desarrollo, administración y operación de activos y de proyectos de infraestructura resultan muy altos; sin embargo, puede salir mucho más caro no invertir en las herramientas tecnológicas que permiten el conocimiento integral de sus componentes, diseño, operación o mantenimiento. “A veces, cuando quieres solucionar una emergencia sin entender realmente el sistema puedes inducir una situación peor. Por ejemplo, si se rompe una tubería pero tienes que seguir suministrando el servicio de agua, quizá decidas activar una bomba y termines reventando más tuberías al hacerlo; o tal vez cierres algunas válvulas y cortes por completo el suministro de agua al sistema, o abras otras, provocando la contaminación del sistema y haciendo el problema cada vez más grande”.

Realmente, vale la pena hacer el esfuerzo de tener un gemelo digital del sistema de un proyecto o de un activo. Cabe aclarar que un gemelo digital no significa que se necesite tener absolutamente todos los datos de un sistema. Se puede empezar con la información existente en el momento y encontrar la manera de usarla de manera inteligente. “Aquí es donde las herramientas de simulación pueden ayudar a entender verdaderamente en qué consiste y cómo funciona un sistema determinado, aunque no sea perfecto, aunque haya áreas en las que se desconoce, por ejemplo, para qué son las tuberías o cuánto tiempo tienen; estas herramientas pueden ayudarte a descubrirlo”, concluyó Gregg.

Oferta- abarcan desde la distribución de agua potable, la recolección de aguas residuales, la administración de aguas pluviales y la evaluación de riesgos de inundación, entre otras.

Un proyecto de infraestructura cuesta millones de dólares, así que hacer pruebas preliminares en un gemelo digital eficientiza tiempos y costos, “con unos cuantos clicks puedes verificar si el proyecto funciona o no, y te llevan a encontrar soluciones óptimas para los problemas que se presenten.  Estamos hablando de un cambio de mentalidad, de migrar de una gerencia reactiva para resolver problemas a una gerencia proactiva que planifica y prevé los riesgos desde un gemelo digital”, afirmó Frank con entusiasmo, y Gregg complementó que, efectivamente, resulta mucho más barato probar distintas opciones en la versión digital de un proyecto que en su versión real: en la primera, solo se invierte tiempo; en la segunda, tiempo, recursos humanos y materiales, e incluso se puede perder dinero si lo proyectado en papel no cumple los requerimientos del cliente cuando se lleva a la práctica, y hay que deshacer para corregir.

Herramienta fundamental – Los gemelos digitales son de enorme beneficio para cualquier empresa en términos de eficiencia y costos.

Ever green

Uno de los ejes temáticos de la Conferencia Anual  The Year in Infrastructure 2019 fue el concepto ever green relacionado con la posibilidad permanente de realizar simulaciones, actualizaciones, pruebas y ejercicios de operación y mantenimiento de un activo gracias a su gemelo digital.  “Los gemelos digitales permiten esto siempre y en cualquier momento, para validar que el activo está operando como deseamos que lo haga”, dijo Alan Kiraly, VP de Asset Performance de Bentley Systems, en entrevista para Petróleo&energía.  Por su parte, Anne-Marie Walters, Directora de Marketing del área industrial de la empresa, continuó: “es un modelo actualizado, no estamos hablando de un modelo de diseño creado en el pasado que ahora se haya sacado del cajón para usarlo.  El gemelo digital es un reflejo de lo que realmente existe, ya sea por ejemplo una planta en el proceso de construcción o que ya esté operando.”

Como hemos dicho, los gemelos digitales ofrecen la posibilidad de visualizar y analizar la versión digital de un activo de infraestructura a lo largo de su ciclo de vida completo.  Los servicios iTwin de Bentley permiten una vista holística del activo, integrando el registro de los cambios de datos provenientes de sistemas dispares y de las condiciones reales captadas por sensores y drones.  Estas capacidades brindan una visualización integral y una visibilidad analítica que facilita la toma de decisiones, aumenta la eficiencia, mejora la seguridad, asegura la conformidad y reduce los riesgos.

Principales beneficios de iTwin-

  1. Aumenta eficiencia,
  2. mejora seguridad,
  3. asegura conformidad
  4. Reduce riesgos

 

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