Todavía es posible alcanzar las cero emisiones para 2050

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Siguen existiendo vías plausibles para estar en el camino hacia un calentamiento global muy por debajo de los dos grados centígrados, si los gobiernos y las empresas toman medidas decididas para la transición a tecnologías energéticas bajas en carbono, según el informe 2022 New Energy Outlook, de la empresa de investigación BloombergNEF (BNEF). El informe llega tras la conferencia de la ONU sobre el cambio climático COP27, que no supuso un aumento significativo de la ambición en la lucha contra el calentamiento global.


El BNEF New Energy Outlook explora cómo el sistema energético mundial, y los sistemas energéticos de nueve países clave que representan el 63% de las emisiones globales, pueden evolucionar de aquí a 2050, bajo dos escenarios: el llamado Escenario de Transición Económica, y el Escenario de Cero Neto alineado con París.

Escenario de transición económica

La crisis energética mundial ha hecho que las energías renovables sean aún más competitivas frente a la generación de electricidad a base de carbón y gas en muchas partes del mundo, ya que los precios de esos combustibles se han disparado, y muchos países y regiones están llevando a cabo una transición más rápida hacia las energías limpias en apoyo de una mayor seguridad energética.


En el Escenario de Transición Económica (ETE), que supone que no hay nuevas medidas políticas para acelerar la transición a la energía limpia, el rápido crecimiento de las energías renovables y la electrificación del transporte eliminan aproximadamente la mitad de las emisiones mundiales asociadas a la energía en 2050, frente a una línea de base en la que no se produce dicha transición. Estas tecnologías ganan por su propio mérito, sin necesidad de subvenciones adicionales, gracias a las drásticas reducciones de costos de la tecnología eólica, solar y de baterías
de la última década, que se espera que se reanuden tras un paréntesis durante la actual crisis inflacionaria.


La energía eólica y solar proporcionarán alrededor de dos tercios de la generación de energía mundial en 2050 en el marco del RCCDE, y estas dos tecnologías, combinadas con el almacenamiento de baterías, representan un impresionante 85% de los 23 teravatios de nueva capacidad de energía que se instalarán en las próximas tres décadas.

Las emisiones del sector eléctrico se reducen en un 57%, y las del sector del transporte en general se reducen en un 22% hasta 2050, impulsadas por la transición del segmento de carretera a los vehículos eléctricos. El uso global del carbón, el petróleo y el gas alcanza su punto máximo en la próxima década, con el carbón alcanzando un punto máximo y comenzando a disminuir inmediatamente, mientras que el petróleo hará lo mismo en 2028 y el gas a principios de la década de 2030.


Matthias Kimmel, jefe del equipo de economía de la energía del BNEF, dijo: “La transición energética en el sector eléctrico está muy avanzada, y nuestros modelos muestran que las emisiones mundiales en el sector eléctrico alcanzan su punto máximo en torno a 2023. A pesar de las recientes presiones inflacionarias, las energías renovables siguen siendo competitivas y la brecha entre éstas y los combustibles fósiles sigue aumentando. Estamos en el buen camino, pero todavía hay que trabajar mucho más para impulsar soluciones que ya sabemos que tienen sentido económico”.


A pesar de estos rápidos avances de las energías limpias, el Escenario de Transición Económica está muy lejos de lograr el cero neto a mediados de siglo. En 2050, las emisiones habrán disminuido un 29%, pero el carbón, el petróleo y el gas seguirán emitiendo 24.6 gigatoneladas de CO2 al año. El resultado es una trayectoria consistente con 2.6C de calentamiento global, incumpliendo los objetivos del Acuerdo de París.

Fuente: BloombergNEF. Nota: “Otras energías renovables” incluye todas las demás energías renovables no combustibles en la generación de electricidad, incluidas la hidráulica, la geotérmica y la solar térmica.

Escenario Cero Neto

En el Escenario Cero Neto (NZS), los modelos de BNEF indican que el mundo puede mantenerse en el camino de los 1.77C, y el cero neto global para 2050, con un rápido despliegue de la generación de energía limpia, la electrificación y, en menor medida, la captura y el almacenamiento de carbono y el hidrógeno.


El cambio de la generación de energía de los combustibles fósiles a la energía limpia es el mayor contribuyente a la reducción de las emisiones globales, representando la mitad de todas las emisiones reducidas en 2022-50. Esto incluye la sustitución de los combustibles fósiles no reducidos por la energía eólica, solar, otras energías renovables y la nuclear, tecnologías en gran parte maduras que ya existen a escala.

En 2050, el sistema energético mundial estará dominado por la energía eólica (48% de la generación) y la solar (26%), y el resto por otras energías renovables (7%), la nuclear (9%), el hidrógeno y el carbón o el gas con captura de carbono.


La electrificación del transporte y de los procesos industriales, de los edificios y de la calefacción – con electricidad cada vez más baja en carbono- es el siguiente factor que más contribuye a la reducción de las emisiones, reduciendo aproximadamente una cuarta parte de las emisiones totales durante el periodo. También en este caso, las tecnologías ya existen, aunque en el caso de la calefacción de los edificios y de la industria, la electrificación todavía no avanza al ritmo necesario.


El resto de las reducciones de emisiones proceden del aumento de la eficiencia del lado de la demanda y del reciclaje, el hidrógeno, la bioenergía y la captura y el almacenamiento de carbono, que en conjunto representan aproximadamente la última cuarta parte de las reducciones de emisiones.

Aunque parecen desempeñar un papel menor, el crecimiento necesario para estas tecnologías sigue siendo notable. La capacidad de captura y almacenamiento de carbono pasaría de unas 40 megatoneladas en 2021 a 1.7 gigatoneladas en 2030, y a más de 7 gigatoneladas en 2050.

Reducción de las emisiones de CO2 procedentes de la combustión de combustibles por medida, escenario Net Zero frente a escenario sin transición. Fuente: BloombergNEF. Nota: El escenario “sin transición” es un contrafactual hipotético. En el
sector de la energía y el transporte, mantiene la actual combinación de combustibles constante en los niveles de 2021, y las emisiones crecen proporcionalmente a la demanda energética prevista.
Para todos los demás sectores, el contraste con el Escenario Cero Neto (NZS) es el Escenario de Transición Económica (ETE). La “energía limpia” incluye las energías renovables y la nuclear. La “bioenergía” se refiere al uso directo fuera del sector eléctrico. La “eficiencia/reciclaje” incluye el aumento de la eficiencia de la demanda en la aviación, el transporte marítimo y los edificios, y un mayor reciclaje en la industria.

David Hostert, director mundial de economía y modelización del BNEF y autor principal del informe, señaló: “Nuestro escenario Net Zero muestra que todavía existe una vía posible para alcanzar los objetivos del Acuerdo de París, pero llegar a ellos requiere una acción inmediata. El despliegue de energía limpia debe cuadruplicarse para 2030, además de una importante inversión en la captura y el almacenamiento de carbono, las tecnologías nucleares avanzadas y el hidrógeno. Para que el camino sea correcto en esta década, es necesario invertir 3 dólares en el suministro de bajas emisiones de carbono por cada 1 dólar en el suministro de combustibles fósiles. También hay que tener en cuenta factores de apoyo críticos: la electrificación y el crecimiento económico cuadruplicarán la demanda de energía del planeta para 2050. Necesitamos una aceleración masiva en la construcción de redes eléctricas, en la capacidad de fabricación de tecnologías bajas en carbono y en el suministro de metales y materiales críticos. Estos aspectos podrían convertirse en dolorosos obstáculos el día de mañana, si no se abordan hoy”.

Países

En el Escenario Neto Cero, los países toman diferentes caminos hacia el cero neto. Los países desarrollados incluidos en el informe (EE.UU., Reino Unido, Francia, Alemania, Japón y Australia), reducen las emisiones rápidamente en esta década, mientras que las economías en desarrollo (India, Indonesia y el resto del mundo) ven cómo las emisiones aumentan durante varios años más antes de disminuir rápidamente en los años posteriores. China traza su propio camino, mezclando elementos de las vías de los países desarrollados y de los países en desarrollo.

La limpieza del sistema energético tiene un mayor impacto en los países que hoy dependen en gran medida del carbón, como China (61% de carbón en la generación de electricidad en 2021), India (78%) y Australia (53%). El cambio a la energía limpia supone al menos dos tercios de su reducción total de emisiones en los próximos 28 años. La electrificación de los procesos basados en los combustibles fósiles en el transporte, la industria y los edificios debería ser una prioridad en los países que ya han reducido la intensidad de las emisiones de carbono de su generación de electricidad.

Además, el informe concluye que varios países podrían superar sus objetivos de emisiones declarados oficialmente, conocidos como Contribuciones Determinadas a Nivel Nacional (CDN), o aumentar la ambición de estos objetivos de aquí a 2030, recurriendo únicamente a las tecnologías que son económicamente competitivas en la actualidad, o que lo serán muy pronto. China, India e Indonesia superan fácilmente sus NDCs en el escenario de transición económica y los superan aún más en el escenario Net Zero.

Acciones clave para acelerar la transición

El informe incluye prescripciones para seis áreas de acción clave para los responsables políticos y los actores del sector privado, basándose en un marco desarrollado por Bloomberg y BNEF para la iniciativa NetZero Pathfinders. Éstas son:

• Acelerar el despliegue de soluciones climáticas maduras
• Apoyar el desarrollo de nuevas soluciones climáticas
• Gestionar la transición o la eliminación progresiva de las actividades intensivas en carbono
• Crear estructuras adecuadas de gobernanza de la transición climática
• Apoyar la transición en los mercados emergentes y las economías en desarrollo
• Aumentar el suministro de materiales críticos

Acciones clave para acelerar la transición”Nuestro Escenario Cero Neto y el Escenario de Transición Económica describen caminos muy diferentes para la transición energética y, por extensión, para la crisis climática global, y la disyuntiva está sobre nosotros. Los responsables políticos que regresan a casa tras la COP27 tienen la oportunidad de empezar a cerrar la llamada “brecha de implementación”, eliminando las barreras al despliegue de las energías renovables y los vehículos eléctricos, acelerando el desarrollo de tecnologías más nuevas como el hidrógeno y la captura de carbono, y gestionando activamente la transición para dejar de utilizar combustibles fósiles”, añade Hostert.

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